Горное Королевство

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Горное Королевство » Сюжет «И будет битва!» » [29.09.540] Пойди туда, не знаю куда


[29.09.540] Пойди туда, не знаю куда

Сообщений 1 страница 20 из 32

1

Дата: с 29 сентября 540 год
Место действия: Просторы Горного Королевства
Персонажи: Арнольд Шокс, Верея, Марго, Сильвер Стоун
Краткое описание событий: Итак жених вынужден отправиться в поход в поисках несуществующей долины, ориентируясь лишь на записи Верити-Истины. Однако он не знает, что следом за ним серой тенью движется наемница Марго, получившая задание убить будущего короля Горного Королевства.

0

2

Долина Эльдерингов. Арнольд повторял про себя это название. Сколько раз он в детстве слышал прекрасные легенды о этом волшебном месте? Много. Самые любимые он даже знал на память. Когда-то знал: увы, с тех пор в его жизни не было ни легенд, ни прекрасных историй, а лишь тяжелые, кровавые будни. Так, что под влиянием повседневности даже самые сокровенные воспоминания неизбежно размывались, исчезая из памяти. Оставалось лишь то, к чему он постоянно возвращался мыслями... Но детских воспоминаний среди них не было. И вот, теперь, в 27 лет Арнольд отправляется на поиски этого полумифического места. Кто бы мог подумать, что все так повернется... Но, увы, дурацкие манускрипты - необходимый этап в восхождении Шокса на престол. То, что отделяет его от женитьбы на правительнице Горного Королевства. Мужчина ухмыльнулся, вспоминая Еву. Ее злобный взгляд. Злобный? Да, именно так. Но Арнольд мог поклясться, что под конец в ее глазах начало появляться еще кое-что, хоть она сама, скорей всего, этого еще не понимала. Что же, пусть пока наслаждается, пока его нет.
Так размышляя, Арнольд ехал во главе своего отряда, сверяя природные ориентиры с весьма туманными указаниями Верити. Телег с собой не брали - где же с телегами по горам путешествовать, всю поклажу везли на вьючных лошадях. В случае чего эти лошади - это еще и последний запас еды. Но Шокс надеялся, что до этого не дойдет...
Кроме солдат, Арнольда также сопровождала одна прелюбопытная особа. Верея Астери, сильная магичка, придворная волшебница при дворе Евы. Арнольд был искренне благодарен Верее за ее неоценимую помощь в поисках записей о долине и, разумеется, не стал противиться ее желанию присоединиться к уникальной экспедиции. Мало того, что Астери была крайне полезным членом отряда, волшебница оказалась к тому же крайне интересной собеседницей, так что в походе Арнольда развлекало что-то чуточку более интеллектуальное, чем походные песни солдат или их же, многократно приукрашенные рассказы о своих похождениях. В общем, пока что все складывалось не так уж плохо, и даже дневник Истины пока что по крайней мере указывал какой-то путь. Можно сказать, что Молодой Орел был вполне доволен. Все шло по плану.

0

3

Только спустя день пути Верея окончательно осознала, что ввязалась в самое невероятное путешествие, которое, кстати, ещё неизвестно, что ей принесёт... Но когда это останавливало Астери? Да и как можно было отказаться от возможности прикоснуться к самой настоящей легенде, да ещё какой! О самих драконах!
Что же касается опасностей, то в таком долгом путешествии они очень даже были возможны, однако в компании таких матёрых воинов Астери чувствовала себя совершенно безопасно. В крайнем случае, она всегда сможет телепортироваться.
Иными словами, ведьма была просто счастлива от такой возможности, а манящий запах дальних неизведанных земель уже начинал кружить её мечтательную голову. Стоит отметить, что, к несказанному облегчению ведьмы, её пернатый друг Аур тоже был не против изучить новые территории и сейчас парил где-то в серых небесах...

Теперь, после нескольких потрясений, жизнь Вереи возвращалась в прежнее русло. Ни к чему долго переживать то, что приносит страдание, тем более, когда от тебя уже ничего не зависит... Вот и она, пропустив все те страсти через себя, проанализировала их, сделала выводы да отпустила на волю из своего сердца. К счастью, ведьме это удалось практически сразу: стоило лишь вспомнить о том, сколько прекрасного и неизведанного таится в этом мире... и отправиться на поиски этих прекрасных чудес, что Астери и сделала.

А сейчас она поравнялась с герцогом Шокса; пока все разговоры между ними сводились либо непосредственно к делу, либо к самым различным темам, однако темы эти ни коим образом не относились к самому Арнольду, а Верее всё же было интересно узнать, чем же живёт тот человек, с которым она связалась?
- Господин Шокс, - обратившись к герцогу с лёгкой дружелюбной улыбкой, ведьма отдалённо начала, - доводилось ли вам когда-нибудь бывать в тех землях, через которые лежит наш путь?

+1

4

Путешествие шло по плану, и Арнольд даже позволил себе расслабиться и получать удовольствие от окружающих его, таких непривычных и по-своему прекрасных горных пейзажей. Да, это его страна. Его. Может, она ему еще не принадлежит... Но скоро будет. Он об этом позаботится. И Ева Видящая также будет принадлежать ему, хочет она этого или нет.
- Вы знаете, миледи... Я в детстве побывал во всех Шести Герцогствах, но вот Горное Королевство по какой-то причине - не могу вспомнить, по какой - так и не посетил. А когда я повзрослел... В этом возрасте я уже старался не отлучаться из родного герцогства без приличной причины. Мало ли что может произойти за это время. Но тем интереснее мнe сейчас здесь путешествовать и открывать для себя что-то новое... Буквально с каждым шагом. - Шокс замолчал, затем спросил волшебницу: - А вы, госпожа Астери? Вы уже давно находитесь при дворе Ее Величества Евы?

0

5

- Около полугода... - ответила Верея с лёгким сомнением, ибо не знала, как долго будет оставаться на своём месте... Наверное, пока её просто-напросто не прогонят, потому как пока ведьма ещё не насытилась красотами Горного Королевства и, что не мало важно, библиотекой Оленьего замка.
- Что касается новых открытий - вы абсолютно правы! - добавила Астери, - Земли Горного Королевства хранят ещё столько удивительных тайн, а ведь я большую часть времени, проведённого здесь, только и делала, что гуляла в лесах за пределами замка, правда так далеко в этом направлении ещё ни разу не заходила. Так что даже если мы ничего не найдём, я всё равно буду безмерно счастлива от столь удивительного путешествия... - с мечтательной улыбкой молвила Верея, но тут же вспомнила об огромной важности этой поездки для самого Арнольда и, обернувшись к нему, виновато улыбнулась, - Ах, простите, я ни в коем случае не хотела вас огорчить. Можете быть уверены: я приложу все усилия, чтобы помочь вам с поисками этой легенды, к тому же для меня самой эти поиски очень важны... Что ж, - с прежней весёлостью продолжила ведьма, - вернёмся к прежней теме. Мне, в свою очередь, пока удалось избороздить просторы лишь родного герцогства - Бернса - зато изъездила я его вдоль и поперёк до самых границ. А вам, господин Шокс, что больше всего запомнилось в ваших поездках в остальные герцогства? И мне интересны не только положительные моменты - отрицательные тоже очень важны. А ещё было бы интересно узнать, природа какого герцогства оказалась для вас самой благоприятной?

0

6

Наемница быстрым движением заправила выпавший из прически локон и прижалась к широкой ветви дуба, обхватив её коленями, сливаясь с корой дерева. Дуб, что облюбовала наемница, словно ей на удачу, рос у самой тропы, по которой должен был пройти отряд Шокса. Еще прошлой ночью, готовя эту маленькую ловушку, Марго облюбовала его. Всем хорош был этот гигант - широкий ствол, раскидистая крона, густая листва. Ветвь, на которой она лежала не видно с дороги, а самой наемнице открывалась прекрасная панорама. Женщина услышала голоса и звуки приближающегося отряда. Улыбка скользнула по губам - сейчас её ждет потеха. Она вновь взглянула но дорогу, проверяя видно ли растяжки. Но куда там - трава буйно зеленела в этих нехоженых местах. Она перевернула голову и увидела ничего не подозревающего Шокса. Кто знал, что судьба столкнет её с этим человеком? Кто знал, что его смерть станет её заданием? То, о чем помышляли лихие люди Шокса и прилегающего к нему Риппона, станет реальностью, а она еще и наживется на этом. Ухмылка появилась в уголках губ. О, Марго знала Шокса не по наслышке. Его стараниями многие из её собратьев-наемников больше не увидят белого света. А ребята были полезные. Так что его смерть станет своеобразной данью памяти.
Без особого на то умысла, а лишь из-за особенностей человеческого мозга, Марго прислушалась к разговору молодых людей, ведущих отряд - Шокса и Астери. Вначале, узнав о том, что отряд будет сопровождать волшебница, Марго напряглась, но несколько часов слежки выветрили это напряжение - Астери можно не опасаться. Марго бесшумно передвинулась ближе, так, чтобы было лучше видно дорогу. Вот их лошади подошли к растяжкам, и скакун Шокса оборвал невидимую леску. В кустах вдоль дороги едва слышно что-то щелкнуло, открывая затвор. И в следующий миг вся тропа была объята огромным роем злых лесных пчел, томившихся в ловушке Марго в кустах у дороги уже почти сутки. Подобная неожиданность внесла суматоху в организованный отряд. Воины бросились в рассыпную, спасая свои шкуры и шкуры лошадей от пусть и не смертельных, но весьма не приятных укосов, даже не подозревая, что местность вокруг так и кишела различными природными подземными пустотами. До слуха донесся звук, с которым обрывается под землю пласт земли и сдавленный крик - кто-то попался. Марго хмыкнула. Охота началась.

+1

7

Арнольд задумался и рассмеялся: - Из неприятных моментов? Ну, например, как в мeня плюнул верблюд во время моей недавней поездки в Фарроу. А если серьезно, то каждое из наших герцогств очень сильно отличается от других, иногда я даже удивляюсь, как Фитцу удается удерживать вместе столь разные земли, с совершенно разным климатом, традициями и даже менталитетом населения. Вот взять хотя бы... - Шокс не договорил. Он неожиданно услышал громкий, знакомый звук и в первую секунду все пытался вспомнить, где же он его слышал. А потом мужчина увидел тучу насекомых, которые, громко жужжа, будто из ниоткуда появились на расстоянии буквально полуметра от него, впереди по тропе. В голове мелькнуло "Осы!", а ничего не ожидающий жеребец испуганно заржал и так взбрыкнул, что Арни чуть не вывалился из седла. Первым, инстинктивным желанием было броситься налево - справа ехала Верея - в лес, и Арни действительно повернул коня и уже ударил шпорами... И тут же резко натянул поводья, останавливая несчастного коня. Ухо аристократа различило вопль и кое-что похуже - звук обвала. Однажды Шокс уже слышал подобный звук, волей случая оказавшись в районе, где добывали железную руду. Так что сейчас Арнольд сразу же понял, в чем дело. Это была не иначе как ловушка, задуманная, чтобы... Чтобы они попали в завалы и переломали себе кости, вот зачем! Одной рукой отмахиваясь от нападающих на него ос и не обращая внимание на укусы, Арни второй рукой достал притороченный к седлу охотничий рог и поднес его к губам. Короткая мелодия, резкий звук, разносящийся и распугивающий птиц и зверье далеко по окрестностям, а для привычных ко всему солдат графства Шокс - знакомая команда. "Собраться вместе". Затем вторая короткая мелодия - "Отступить". Арнольд не обращал внимание на то, что пока он стоит на месте, к нему подлетает все больше и больше мерзких, жалючих созданий. Лучше пусть на его коже будет на десяток укусов больше, чем кто-то еще из его людей сломает себе ногу или шею. Подав сигнал, мужчина повернул коня на единственный верный путь, то есть назад по тропе, крикнул наверняка не знавшей военных сигналов Шокса волшебнице: - Двигай за мной!
- и пустил коня галопом, убегая от чертовых ос

0

8

- Из неприятных моментов? Ну, например, как в мeня плюнул верблюд во время моей недавней поездки в Фарроу...
В ответ на такое заявление Астери звонко рассмеялась, подумав о том, что тоже была бы не прочь познакомиться с верблюдом, только желательно без подобных «нежностей»... Хотя, с другой стороны, подумаешь: верблюжьи слюни! Её бы, наверное, это только рассмешило.
О чём же ещё хотел поведать ей Шокс, Верея так и не узнала, ибо дальше началось настоящие сумасшествие. Словно из ниоткуда в воздухе перед всадниками появился приличных размеров рой то ли ос, то ли пчёл - сейчас понять это было трудно, да и неважно.
Ведьма будто собственным нутром ощутила ярость этих маленьких созданий, но сама осталась спокойна и к тому же  умудрилась успокоить собственного коня, пожелавшего было взбрыкнуть: видимо, умное животное почуяло недюжинное спокойствие своего наездника, доверившись ему. Не лишним оказалось и то, что сама Верея вовремя припала к коню всем телом, зарывшись лицом в его гриву, и принялась нашёптывать на ухо жеребцу ласковые слова; так и стояли они на одном месте, «слившись» в единое творение природы. На нараставшую суматоху Астери всеми силами старалась не обращать внимание, уж лучше испугаться потом, когда всё уже кончится, да и пчёл она не отгоняла, зная, что это распалит их ещё больше.
Внезапно где-то совсем рядом зазвучал рог; Верея вздрогнула, заржал и конь, ощутив волнение всадницы. Ведьма повернула голову в сторону Шокса; она не знала, что означает мелодия, но понимала, что с помощью этих резких звуков Арнольд обращается к своим воинам. И потому Астери тоже развернула своего коня вслед за Арнольдом ещё до его оклика и помчалась за мужчиной, не теряя ни секунды.

0

9

Арнольд остановил коня. Они отъехали по тропе уже достаточно далеко, чтобы оторваться от насекомых. Шокс нервно прихлопнул пару ос, которые еще оставались на его теле и одежде. Следы от укусов были на всем, что было не прикрыты одеждой - то есть на ладонях и на лице. Все болело и вскоре должно было распухнуть. Арнольд мрачно представил себе, как вскоре будет выглядеть его не такое уж некрасивое лицо. Хорошо, хоть в глаз не укусили, мрази...
Солдаты понемногу выезжали на дорогу, замечали своего лидера и его спутницу и присоединялись к ним. Шокс вглядывался в лицо к каждому и считал про себя. Всего с ним из Шокса въехал тридцать один солдат. Каждый из них был отлично обучен, закален в пеших и морских походах, вооружен не хуже, а то и получше любого дружинника и тем более среднего пирата в Горном Королевстве или Шести Герцогствах, имел хорошего коня и, что самое главное, был верен герцогству Шокс, и лично Молодому Орлу в том числе. Это были отличные парни, и Арнольд хоть и не опускался до панибратства с солдатами - в дружине Шокса о субординации помнили всегда, но и, в отличие от большинства аристократов, не гнушался ни выпить с ними, ни есть из одного котла, когда не было отдельной трапезы для офицеров, ни даже иногда развлечься в трактире. И разумеется, он не хотел терять ни одного из них. Треть сотни таких вояк с опытным командиром, за которым они готовы пойти хоть на край света, да еще и магичка - это очень серьезная сила, которая способна нанести кучу неприятностей даже многократно превосходящему в численности противнику.
Однако, что же это было? Неужели им просто дико не повезло, и они просто наткнулись на дикий улей, и это как раз в местности с подземными пустотами? Чем больше Арни над этим думал, тем более смехотворным ему казалось такое предположение. По дороге ведь, в конце концов, кто-то ездит. И что, каждый раз натыкается на улей? Просто смешно. Нет, все это было однозначно подстроено. Мужчина резко повернулся к Верее, опухшее лицо было нахмурено.
- Мнe нужно знать, кто здесь есть. Мои раненые - я слышал, как кто-то кричал. Приближающиеся солдаты. Другие - Арнольд особенно выделил последнее слово. Говорил он холодным, жестким тоном, совсем не похожим на тот, которым он совсем недавно обсуждал природу разных герцогств. Когда Верея просилась сопровождать Арни в походе, то брала этим на себя некоторые обязательства. И сейчас Шокс уже не вел светскую беседу - он приказывал, и не допускал неповиновения в такой ситуации.

Свернутый текст

Однако кто же это мог быть? Врагов у капитана дружины, а к тому же наследника Бернарда Шокса, которого тоже нeльзя было обвинить в стремлении всем угодить, хватало... Но они сейчас должны были только радоваться тому, что Арнольд уехал из Шокса, наверное, навсегда. А здесь, в Горном Королевстве... Здесь был только один заинтересованный в его смерти человек - Ева Видящая. Арнольд даже поразился тому, какую злость он почувствовал, когда пришел к этому выводу. Но неужели eй было мало того, что он отправился в несуществующую долину? Теперь ему претила сама мысль о том, чтобы жить и заниматься любовью с этой женщиной, а потом еще и имeть от нее наследника. Но ему бросили вызов, он ответил на него - и не отступится теперь, пока не достигнет цели.

Отредактировано Арнольд Шокс (2013-03-03 13:16:16)

+1

10

Когда они с Шоксом выехали на опушку и наконец остановились, Верея поняла, что её сердце готово вот-вот выпрыгнуть из груди, а адреналин уже давно бушует в крови. Однако это не помешало ведьме держать себя в руках; пока Арнольд наблюдал за своими людьми, Верея гладила своего коня, успокаивая его, и тоже внимательно вглядывалась в лица прибывающих мужчин. Это мирное занятие здорово успокоило и её нервы, однако теперь на место страху пришло беспокойство за тех, кто пока так ещё и не появился на опушке.
Выслушав приказ Шокса, ведьма коротко кивнула и, похлопав коня по шее, спешилась.
Продолжая держать поводья в руках, Астери ненадолго задумалась, а затем спокойно сказала, - Ранеными сейчас займусь, потом попробую обнаружить присутствие посторонних, остальные - после. Глядишь, и сами найдутся... Попрошу меня не отвлекать.
И с позволения Шокса ведьма взяла себе в помощь, а также в охрану, двоих солдат. Верея не просто понимала, что всё это было подстроено - она знала это. И дело было не только в интуиции, но ещё и в самой природе: пчёлы или осы в естественных условиях так себя не ведут; даже если бы отряд проходил в опасной близости от улея (что в данных условиях было практически невозможно), эти насекомые точно не кинулись бы защищать свои владения всем роем, да ещё и так настойчиво и внезапно... Кстати об укусах: ведьма была рада обнаружить, что у неё искусаны лишь руки, да и то всего в нескольких местах - всё-таки не зря Астери считала знание природы одним из самых важных.

Скрывшись за ближайшими деревьями, ведьма строго настрого наказала солдатам входить с ней в любой контакт только в случае крайней необходимости и закрыла глаза. Сделав несколько глубоких вдохов и выдохов, Верея окончательно успокоилась и отключила все органы чувств, предельно сконцентрировавшись лишь на шестом... А дальше она стремительно двинулась в глубь леса, так и держа глаза закрытыми. Воины, глядевшие на ведьму с недоумением, не отставали от неё ни на шаг и опасливо следили за Астери, когда у той на пути встречались коряга или яма, всё же не решаясь нарушить её слово. Однако Верея успешно преодолевала любое препятствие, ибо внутренним взором видела окружающее пространство. Точнее сказать, она его чувствовала, инстинктивно, и словно слышала голос самой природы, ведущий её в поисках раненых солдат.
Вскоре обнаружился первый пострадавший с серьёзным переломом нижних конечностей. Зрелище было, мягко говоря, не из приятных, но Верея не позволила эмоциям захлестнуть разум и осталась беспристрастной подобно мудрому целителю. Здоровые воины тут же кинулись к собрату, а ведьма подумала о том, что не может оставить их двоих с бедолагой, ведь он был не единственным пострадавшим - она чувствовала это. Но вот в небе раздался знакомый клич, и Верея радостно улыбнулась - Аур нашёл её и теперь тоже сможет помочь.
- Ты, - обратилась Астери к одному из мужчин, - пожалуйста, вернись за подмогой для него. Найдёшь дорогу? - солдат кивнул, гордо вздёрнув подбородок, мол: «обижаете!». Верея благодарно улыбнулась ему и вместе со вторым направилась дальше.
Вскоре обнаружились ещё двое раненых: один всего лишь с вывихом плечевого сустава, ну а второй уже с переломом руки и ноги. Оба солдата были доставлены к месту общего сбора; способного идти самостоятельно вывел на опушку Аур, он же привёл к Верее ещё двоих людей, ибо напоследок всех ждал омерзительнейший сюрприз - погибший. Ведьма горько вздохнула; ей только и оставалось радоваться тому, что погиб всего один человек.

Астери вернулась на опушку, пребывая в смешанных чувствах; нахмурив брови и поджав губы, она молча наблюдала, как остальные суетились вокруг раненных. Ей было совершенно ясно одно - без скорой профессиональной помощи один из них долго не протянет... Что ж, эту проблему ведьма могла решить. Но вот с виновником ловушки дело обстояло совсем иначе: никакой магией здесь и не пахло, значит, недоброжелатель был обычным человеком. И скорее всего он был именно один, ну или же их было совсем немного - трое или пятеро, потому как большее скопление людей Астери уж точно смогла бы ощутить. Высказав эти соображения Арнольду, ведьма нерешительно замолчала, покосившись на пострадавших.

+1

11

Арнольд задумчиво смотрел на раненых. Везти их дaльшe, конечно же, нeльзя было... Ну, кроме того, что с вывихом. Хорошо хоть они совсем недалеко отошли от замка. Но все равно - задержка, совершенно ненужная, в минимум два дня. Арнольд вздохнул:
- Ничего не поделаешь, раненых придется везти обратно. Я думаю... Я думаю, мы сегодня должны похоронить Джозефа. Сегодня же и вправим плечо Олдрику, а завтра отправим часть отряда назад, вместе с двумя ранеными, и подождем их здесь. Иначе никак. Два дня потеряем, но делать нечего, раненым нужно нормальное лечение, и чем скорее, тем лучше.
Арнольд замолчал, раздумывая о словах Вереи на счет чужих. Видимо, та тоже не имела никаких сомнений в том, что это все было подстроено... Да и Шокс не мог в этом сомневаться. Не теперь, когда у него один труп и трое раненых, не говоря уж о пострадавших лошадях.
Однако кто же это мог быть? Врагов у капитана дружины, а к тому же наследника Бернарда Шокса, которого тоже нeльзя было обвинить в стремлении всем угодить, хватало... Но они сейчас должны были только радоваться тому, что Арнольд уехал из Шокса, наверное, навсегда. А здесь, в Горном Королевстве... Здесь был только один заинтересованный в его смерти человек. Неужели все попытки Арнольда пробиться сквозь эмоции и высокомерие Видящей, достучаться до ее разума были тщетны? Впрочем, в глубине души мужчина все еще надеялся, что это не так. Что все это - какое-то неприятное совпадение. Но мозг твердил другое, хоть Арнольд все еще отказывался это принимать.

Отредактировано Арнольд Шокс (2013-03-07 18:00:03)

0

12

Шокс был крайне недоволен возможной задержкой, но именно нужда раненных в незамедлительной медицинской помощи заставила Верею раскрыться. Закусив губу, ведьма несколько секунд изучала Арнольда, слегка прищурившись, а затем, мысленно кивнув, взяла его за локоть и, пристально глядя в глаза герцогу, в пол-голоса произнесла, - Мне надо сказать вам кое-что очень важное, но нам лучше отойти в сторону.
Не дожидаясь ответа, Верея потянула Шокса за собой к окраине опушки.
- Дело в том, - серьёзно и уверенно начала она, - что я могу доставить раненных в замок в самые кратчайшие сроки - я могу телепортироваться туда вместе с ними, а затем - вернуться обратно.
Верея выжидающе смотрела на герцога. Он выглядел шокированным и озадаченным, но, к счастью, всё же поверил ведьме. Прежде, чем дать своё согласие на сие магическое действо, Арнольд поинтересовался, не причинит ли всё это вред самой Астери, на что Верея, улыбнувшись, откровенно ответила, - Вреда как такового не будет: мне всего лишь надо будет хорошенько проспаться после. Да и сам процесс телепортации не займёт много времени. Вот только мне понадобится уединённое тихое место.
Пока сам Арнольд и ещё двое воинов переносили раненных в подходящее место, Верея выпила как можно больше воды и, ощутив себя совершенно готовой к предстоящему колдовству, достала из сумки небольшой кусок бумаги и принялась что-то писать. Вскоре её позвал Арнольд. Выйдя к нему, Астери протянула Шоксу листок со словами, - Быть может, в вашем отряде есть кто-нибудь, кто разбирается в травах? Отдайте ему этот список: травы самые простейшие, их легко найти, но в сочетании они очень эффективны против пчелиных укусов. А после восстановления сил я займусь приготовлением мази.
Поблагодарив мужчин за помощь, ведьма попросила оставить её и опустилась на колени перед раненными. Верея бережно положила на них ладони, ласково прошептав, - Не волнуйтесь, совсем скоро вам помогут, - и закрыла глаза, сосредоточившись на просторном светлом помещении лечебницы Оленьего замка. Вскоре для неё перестали существовать все звуки, все тактильные ощущения, кроме прикосновения к телам раненных - всё сознание Вереи было охвачено лишь одним желанием оказаться в лечебнице. И вот она ощутила знакомую и невероятно приятную лёгкость, словно её тела больше не существовало, а вокруг царила лишь пустота. Миг этой лёгкости был чрезвычайно коротким и невероятно бесконечным одновременно, а затем ведьма внезапно ощутила под собой прохладный каменный пол.
Несколько секунд в голове гудело, а перед глазами мельтешили разноцветные пятна. Когда же Астери пришла в себя и огляделась, то с облегчением отметила, что в этом помещении никого не было - только перепуганных врачей ей сейчас не хватало!
Верея медленно поднялась на ноги и сделала несколько неуверенных шагов - слабость уже давала о себе знать. К счастью на одном из столов ведьма обнаружила кувшин с водой; напившись, Астери ощутила прилив сил и отправилась искать главного придворного целителя. С этим мудрым человеком ведьма успела сдружиться за время, проведённое в замке, и сейчас ей снова повезло, ибо его она нашла почти сразу. Целитель знал о её способностях к телепортации, поэтому объяснять ему понадобилось лишь причины ранений мужчин, вокруг которых уже суетились остальные врачи. Перед обратной дорогой Верея попросила у целителя как можно больше мази от пчелиных укусов, решив, что будет намного лучше, если пострадавшие воины смогут как можно раньше оказать себе помощь. Получив мешок с несколькими баночками, ведьма сердечно поблагодарила всех врачей за помощь и с лёгким сердцем отправилась в тихую тёмную комнатку, откуда могла беспрепятственно телепортироваться обратно.
Вскоре Астери вновь оказалась в том же месте, откуда "уходила" с раненными. С трудом поднявшись на ноги, ведьма собралась выйти обратно на опушку, но поняв, что это бесполезно, собрала все свои силы, чтобы как можно громче позвать Арнольда. Обессиленно облокотившись о древесный ствол, Верея принялась ждать герцога; она опустила голову и закрыла глаза, голова сильно болела и нестерпимо кружилась, а дыхание стало прерывистым и тяжёлым. К её огромному облегчению Шокс не заставил себя ждать. Взглянув на него, Астери слабо улыбнулась и тихо сказала, - Воины в надёжных руках, а здесь, - она взглядом указала на лежащий рядом мешок, - мазь от укусов.
Последние слова дались ведьме с большим трудом, а потом она закрыла глаза и почувствовала, как её тело стремительно теряет остатки сил, а сознание погружается в тёмную густую пустоту.

+1

13

Арнольд уже смирился с мыслью о том, что раненых придется тащить до замка. Или, может, не до замка, а пока что до ближайшей деревни? Нормальных врачей там, конечно же, нет. Но как раз за врачами можно и смотаться. Да, так будет короче, но все равно долго, не говоря уже о том, что раненым нужна квалифицированная помощь здесь и сейчас. Мда...
- Я могу телепортироваться туда вместе с ними, а потом вернуться обратно
"Что? Телепортироваться?" - Арнольд был сильно удивлен. Он, конечно, слышал о телепортации... Но, если честно, никогда не думал, что это реально, да и знакомые маги об этом как-то ни разу не упоминали. Подумать только - быть в одном месте, а через секунду - в другом! Маги, конечно, могут многое, но не настолько же. Поэтому Арни даже не задумывался о такой возможности. Однако... Однако это просто отлично! Правда, насколько Шокс знал, тяжелая магия дорого обходилась волшебникам.
- А вы будете в порядке? - спросил герцог. Услышав ответ, мужчина согласно кивнул и искренне сказал - Я очень ценю вашу помощь. Сейчас... - Арнольд быстро пошел к раненым и приказал паре человек помочь ему перенести раненых на небольшую опушку. Оглядываясь на ведьму, воины ушли. Так, травы... Один из арбалетчиков, кажется, как-то рассказывал, что его мать была сельской знахаркой. Отлично. Заставив неграмотного солдата запомнить список и отправив его в лес, Шокс устало прислонился к дереву и закрыл глаза. Черт. Труп. Два раненых. Несчастное происшествие? Или все-таки чей-то злой умысел? На душе было мерзко, надо было чем-то заняться. Арни открыл глаза и подошел к собравшимся около лошадей солдатам: - Займитесь делом. Соберите ритуальный костер, ночью устроим похороны. Да... Два человека чтоб осталось около лошадей.
Отдав приказ, Арнольд замолчал, погрузившись в свои мысли. А в голову лезло всякое. Из раздумий Арни вырвал голос, слабо доносящийся со стороны того места, где они переносили раненых... Или ему послышалось? Нет, точно не послышалось.
Когда Шокс подбежал, он увидел Верею - бледную, тяжело дышащую, сползающую по стволу. Арнольд схватил ее и поддержал в тот момент, когда девушка уже потеряла сознание. Затем осторожно взял ее на руки и понес в лагерь.
- Никуда не едем - произнес Арнольд, аккуратно положив ведьму на попону. Они собирались остановиться в деревушке дальше по тракту... Но похорон желательно проводить ночью. И Верею он никуда не потащит. - Остановимся здесь. А пока что вот - Арни положил на траву мешок - Здесь есть мазь от укусов.

Отредактировано Арнольд Шокс (2013-03-17 12:55:36)

+1

14

Едва всадники скрылись за деревьями, спасаясь от разъяренных пчел, счет для Марго пошел на секунды. Наемница быстрым, слитным движением, словно лесная кошка, спустилась с дерева, соскользнув по его стволу. Прижалась к земле, быстро осмотрелась - чисто. Осы вокруг мерзко жужжали, но сделать наемнице ничего не могли - все её тело было укрыто одеждой, да и не зря она намазалась соком полыни, так нелюбимым этими насекомыми. Пригнувшись к земле, Марго быстро прокралась к дороге и забрала из кустов опустошенные деревянные ловушки - чтобы там не подумал отряд, но доказательств присутствия наемницы на этой дороге они не найдут - Марго, как лисица, умеет подчищать за собой следы. Острый слух различил среди равномерного, затихающего жужжания, звук от сломавшихся под чьей-то неловкой ступней ветки. Марго резко обернулась на звук. Спустя мгновение её уже не было на дороге. Скрывшись среди густой растительности, наемница отправилась в свое убежище.

Она остановилась, когда лунный свет, пробивавшийся сквозь густые ветви, осветил небольшую полянку перед ней, и подняла глаза на небо, приглядываясь к луне. Судя по её расположению на небосклоне, было уже за полночь. Марго мелкими порциями втянула воздух, принюхиваясь, как собака, в очередной раз проверяя свой внутренний компас. Чувство направления её вновь не обмануло - она была уже близко. Да, найти отряд этой ночью было не сложно - на полмили вокруг были видны отблески костра, и ветер носил по лесу характерный запах горящей человеческой плоти. Марго пригнулась и осторожно обошла освещенное место по правому боку. Маловероятно, чтобы солдаты сейчас прислушивались к шорохам ночи, но осторожность никогда не повредит. Марго прошла еще с десяток метров, когда наконец увидела догорающий огонь, и силуэты солдат, темневших на его фоне. Она притаилась в тени одного из деревьев, слившись с его стволом. Горящий костер невольно привлек её внимание. Не узнать поминальный костер было сложно.
- Что ж, Серый Пес, значит без жертв не обошлось. - Просто факт, ничего больше. Ни ликования от смерти своего противника, ни жалости за сгубленную ей жизнь. Голый факт. Никаких эмоций.
Она пригляделась к фигурам, характерно поднимавшим руки к губам. С такого расстояния разглядеть было сложно, но ситуация сама подсказывала ответ - солдаты поминали своего напарника и друга.
- Хм, как самонадеянно. Похоже, что эти люди не боятся никого. Привыкли к своей силе, к своему могуществу. Выдают себя костром, пьют в диком лесу. Давно пора сбить с вас эту спесь. - Марго скользнула по стволу вниз, опускаясь на колени. Наемница осторожным движением опустила рядом с собой кожаный мешок, в котором шипела и извивалась пара тройка ядовитых змей. Поймать их было непросто, но если дело не выгорит - завтра отряд устроит еще несколько похорон. Женщина оторвала взгляд от мешка и стала осматривать поляну, подбирать удачные ракурсы, ожидая пока отряд уляжется на ночлег. Она пересчитала солдат, стоявших у костра. Не хватало шестерых, среди недостающих была и ведьма.
- Лошадей не видно, значит пара солдат недалеко сторожит их. Караула не видно, значит еще не выставили. Где остальные? Уже спят? Или там, в костре? - Марго быстро пробежалась взглядам по спальным мешкам. Кое-где они характерно изменили форму - в них спали люди. - А вот и Астери. - Отличить единственную женскую фигуру, пусть и с такого расстояния было не сложно. Марго встала с колен, подняла мешок, и стала осторожно передвигаться против часовой стрелки, обходя поляну и по возможности стараясь не приближаясь к лагерю. Она не сводила глаз с лагеря, рассчитывая найти спальный мешок самого герцога. Но они все были одинаковы, так что шансы были весьма малы. Марго ступала осторожно, стараясь не шуметь, но ей на удачу сегодня по лесу гулял ветер. И даже случайные шорохи - треснувшую под ногой ветку или упавшую с отведенной ветви шишку - можно было принять за его проделки. Марго остановилась совсем рядом со спальником ведьмы и не удержала довольной улыбки, заметив рядом с ней еще один спальник. Каковы были шансы, что герцог позволит простому солдату спать рядом с таким важным и нужным человеком, доверит её покой кому-то другому, кроме себя самого? Наемница уже достаточно понаблюдала за герцогом, чтобы убедиться в том, что это весьма маловероятно. А значит это именно место герцога рядом с ведьмой. Наемница перевела взгляд на костер - он уже догорал и воины вот-вот начнут расходится на ночлег. Пора. Максимально пригнувшись к земле, наемница подобралась к опушке так близко, как это позволяли ей кусты, росшие вокруг. Присев на корточки, она осторожно развязала узел на кожаном мешке, выпуская через небольшое отверстие змею. Та недоверчиво высунула свою голову и высунула язык, проверяя воздух. На беду отряда это были именно те змеи, что так любят погреться у костра. Змея стала выбираться из мешка, и Марго осторожно палкой направила её в сторону лагеря.
- Ну давай, девочка, не подведи меня.
Змея, словно услышав наемницу, поползла в лагерь и вскоре затерялась среди высокой травы. Наемница быстро затянула мешок, чтобы остальные не выбрались. Она мысленно разделила лагерь на три сектора, и, углубившись в лес, сменила свою позицию. Выпустив всех змей по периметру, наемница укрылась за тем же деревом, из-за которого наблюдала в начале. Спустя всего несколько минут в лагере началась суматоха. Марго не стала дожидаться окончания этой истории - предпочла убраться по-дальше, пока герцогу не пришла идея прочесать лес.

Отредактировано Марго (2013-03-30 10:41:19)

+1

15

Джозефа поминали как положено, по всем обычаям герцогства Шокс. Пламя костра поднималось высоко, так, чтобы его заметил Эль и сразу же пригласил умершего пировать за одним столом с ним и другими достойными воинами. Костер жечь было необязательно - но в таком случае духу погибшего пришлось бы самостоятельно искать пиршественный зал Эля. Это считалось допустимым, когда были под угрозой оставшиеся в живых... Но сейчас ситуация была иной.
Соратники погибшего пели погребальные песни и пили в честь погибшего, правда, все же в определенной мере ограничивая себя из-за того, что завтра нужно будет продолжать путешествие. Но это завтра, а сейчас они оказывают последние почести своему товарищу.
"Погиб. Совершенно по-дурацки. Оставил после себя жену, мать и двух дочерей. Ну да, они получат пенсию. Неплохую пенсию - отец об этом заботится, и не зря. Воин должен знать, что в случае чего его близкие не останутся без средств к существованию. Ну и что с того? Разве это заменит им отца, мужа или сына? И ради чего? Ради дурацких кусков пергамента, прихоти стервозной королевы? Или ради чего-то большего... Чтобы трон занял кто-то достойный его? Но как понять, достоин ли я его?"
Арнольд молча спрашивал себя, но не мог найти ответа. Оставалось только пить, да и в этом он был вынужден себя ограничивать.
Погребальный костер догорел, оставив после себя только угли и золу. Солдаты, кроме пары почти трезвых часовых, в своей массе уже мирно храпели. Шокс тоже подошел к своему теплому спальному мешку, который лежал рядом с Вереей, присел рядом с ним и уже наклонился, чтобы стянуть сапог, когда неожиданно что-то заметил. Что-то длинное, что высовывалось из мешка. "Какой-то ремень?" - удивился Арнольд и наклонился, чтобы рассмотреть поближе... И неожиданно услышал сычание. Ремень оказался змеей! Мужчина издал громкий вопль и наступил на змею тяжелым сапогом, раздавив ее, затем для верности придержал ногу.
- Тут змеи, б***ь! - громко объявил просыпающимся воякам наследник. - Факелы сюда, немедленно!
Лагерь просыпался нехотя, пьяные и сонные солдаты мало что соображали. Послышался еще один вопль, затем грязная ругань, сопровождающаяся характерными звуками того, как оружие растекает воздух. Крик "Я убил ее! Я убил!"... И опять нечеловеческий вопль.
Следующее утро отряд встретил бодрствуя. А рядом с пожарищем появилась уже свежая могила. Арнольд хотел задерживаться в этом проклятом месте как можно меньше...

+1

16

Астери спала крепким сном без сновидений, её сознание окутывала ласковая горячая тьма; она бережно оберегала сон ведьмы от внешних воздействий и с большой неохотой выпускала сознание девушки из своих объятий по мере того, как солнце всё сильнее и настойчивее заявляло о своих правах на небосклоне.
Проснувшись, Верея ощутила сильную жажду и первым делом отправилась на поиски меха с водой; суматоху, царившую вокруг, она списала на сборы в дорогу да и вообще сейчас не обращала на неё внимание. Как следует напившись и умывшись остатками воды, Астери вновь почувствовала себя замечательно и лишь тогда внимательно огляделась. И тут-то она поняла, что в лагере что-то не так. Герцог, отдававший распоряжения на другом конце опушки, показался Верее ещё более взволнованным, чем накануне, да и весь отряд в целом выглядел донельзя хмурым, хотя, казалось, с чего бы? Недоумевающая ведьма окликнула проходившего мимо мужчину, спросив у того, что со всеми творится, и после его подробнейшего ответа пришла в ещё большее недоумение. Змеи? Ну допустим как раз это Верею не удивило, всё-таки вокруг лес. Но то обстоятельство, что солдаты умудрились поднять из-за них столько шума да ещё и подставиться под их ядовитые зубы (пусть это и был один человек, точнее, к счастью, что он был только один), обескуражило ведьму. Признаться, она всерьёз полагала, что, раз эти воины проводят пол своей жизни (а то и больше) как раз вот в таких походах через дикую местность, то они должны быть полностью готовы к любым опасностям, таящимся в лесу! А на деле же выходит, что они даже не смотрят, куда ставят ногу, так, что ли, получается? Что ж, по крайней мере хорошо, что ведьма узнала об этом уже сейчас, в самом начале пути, - теперь она будет знать, к чему их следует заранее готовить.
Как бы то ни было, но быстро собравшийся отряд продолжил свой путь. Несмотря на прискорбные события вчерашних дня и ночи, раннее утро было на редкость прекрасным - яркое, солнечное, свежее и даже ещё тёплое. Ведьма с сожалением поглядывала на хмурые лица воинов, но её не могло не радовать то, что опухоль от укусов заметно спала. Значит, они воспользовались мазью, хоть это хорошо. Про себя ведьма отметила, что на следующем привале она займётся изготовлением новой порции мази; также Астери твёрдо решила, что это будет вторым делом - сперва же она попробует взбодрить солдат парой весёлых песен.
А сейчас, спустя час пути, Верея медленно нагоняла герцога, тщательно подбирая слова, чтобы заговорить с ним - всё-таки эти воины были частью его жизни и, наверное, даже очень значимой частью. А тут с ними начало твориться чёрт знает что уже в самом начале какой-то безумной экспедиции.
- Герцог, - подъехав к нему как можно ближе, осторожно начала ведьма, чей голос был полон искреннего сострадания, - я всем сердцем сочувствую вам, да и всем вашим товарищам тоже... Всё это вышло так нелепо! ...Хотя на мой взгляд любая смерть нелепа и несправедлива, - Астери с досадой поджала губы и тут же продолжила, - И простите меня, если вам кажется, что я недостаточно помогла.

+1

17

- Бросьте, миледи - Арнольд с удивлением посмотрел на волшебницу. Воин был немного бледный, а глаза покраснели от бессонной ночи. Кроме этого, у мужчины было... Нет, не похмелье, ведь голова не болела, но то самое чувство, когда ты ощущаешь, что похмелья вроде бы и нет, но выпить стоило все-таки немного меньше.
- Я не мог бы даже пожелать от вас большего, леди Верея - продолжил Шокс - И ваша помощь с ранеными, и с укусами, и даже ваши песни, которые помогают нам держаться... Я, нет, мы все перед вами в неоплатном долгу. - Арнольд замолчал, затем не выдержал и заговорил. Ему хотелось высказаться: - Но эти змеи... Это же что-то... - аристократ замолчал и бессильно покачал головой, не в состоянии найти подходящие слова - Целых три змеи на лагерь. Одна из них была в моем спальном мешке! Прямо в спальном мешке, понимаете?! А он лежал, между прочим, совсем рядом с вами! Вам нужно благодарить Эду и Эля, они решили, что вы еще недостаточно прожили на свете. Да нам всем нужно их благодарить! Почти всем... И вот эти змеи приползли именно тогда, когда весь отряд, включая мeня, напился на поминках Джозефа и ложился спать. Так-то они бы даже сапога в жизни не прокусили, да и заметил бы их кто-то раньше мeня, но... - мужчина начертил в воздухе знак защиты от всего злого

+1

18

В ответ на добрые слова Арнольда Верея улыбнулась скромно и добродушно и подумала о том, что если уж они искренне так считают, значит, это правда, и не стоит корить себя понапрасну. Всё же иногда ведьме начинает казаться, что она могла бы сделать много больше...
Она хотела в свою очередь поблагодарить герцога за поддержку и вообще за предоставленную возможность разгадать древнюю тайну, но сам Шокс первым нарушил воцарившееся было молчание. Верея внимательно прислушалась к его словам и даже нахмурилась на какое-то время, но после заговорила, с ласковой улыбкой глядя на Арнольда, - В столь неудачном стечении обстоятельств я не вижу ничего удивительного. Да, то, что змеи посетили наш лагерь в неподходящий для нас момент и не просто устроили в нём переполох, но ещё и унесли жизнь вашего товарища, безусловно прискорбно и, как я сказала ранее, нелепо, но всё же вокруг нас дикий лес. А в лесу водятся самые разные виды змей, в том числе и такие, что любят погреться у огонька. А ведь костёр имел место быть, да ещё и приличный, я полагаю. Вот они и сползлись... И лично у меня это происшествие в сравнении с теми обозлёнными пчёлами не вызывает особых подозрений. Все мы были, мягко говоря, уставшими и совершенно выбитыми из колеи, вот и не потрудились воспринимать окружающий мир с прежним вниманием. Остаётся надеяться, что больше нелепых случайностей со столь ужасными для нас последствиями не повторится, - после этих слов ведьма задумалась на мгновение, изменилась в лице и продолжила уже настороженно, - Кстати об этих подозрительных пчёлах... У вас много врагов, герцог Шокс?

+1

19

- Наверное, вы правы. Действительно, это всего лишь нелепая... И прискорбная случайность. Нас расслабило то, что мы еще практически не покинули обжитую землю. Больше такого не повторится - уныло ответил Арнольд и слегка ухмыльнулся последовашему вопросу Вереи - Я наследник герцога Шокса, миледи. Скажу без лишнего хвастовства, леди Верея, я имею законную власть, я имею доверие отца, имею с таким трудом приобретенный авторитет. И пользуюсь этим на благо Шокса. Сами понимаете, интересы страны и многих уважаемых людей часто пересекаются. Боюсь, вы даже не представляете, насколько часто, и сколько во всем этом неискренности, алчности и похоти. - мужчина замолчал, видимо, вспоминая что-то, затем продолжил: - А еще я, как вы знаете, капитан дружины. Так что в Риппоне, Чалси и на островах мeня тоже не слишком любят, да и есть за что. Впрочем, - успокаивающе сказал Арнольд - врагов у мeня действительно хватает, и даже покушения были. Но они все там, на юго-востоке, и интересы, да и влияние их тоже дальше не идут. Конечно, слишком расслабляться не стоит... Но все же здесь я еще, кажется, не успел нажить врагов. - Шокс проехал некоторое время молча и неожиданно предложил: - Наедине лучше называй мeня просто по имени. Очень надоедают эти любезности. Только при посторонних не нужно, еще не то подумают - Арнольд рассмеялся

+1

20

Астери заулыбалась весело, словно лучистое солнышко, и негромко ответила, активно закивав, - Я с радостью принимаю твоё предложение! А вот кстати ко мне ты всегда можешь обращаться без всех этих формальностей - мне, знаешь ли, совершенно безразлично, что могут подумать другие. Главное то, что находится у меня вот здесь,- ведьма отпустила на миг поводья, выразительно постучав пальцем по своему лбу, и тоже рассмеялась. Неожиданно для самой Астери на её плечо опустился Аур; Верея тут же охнула, ощутив всю тяжесть этой крупной птицы, но заулыбалась пуще прежнего.
- Друг мой, как полетал? - ласково и игриво спросила она его. Аур тихонько угукнул и прижался к Астери, приятно щекоча её щёку своим мягким оперением; сердце ведьмы восторженно замирало всякий раз, когда её пернатый друг проявлял подобные нежности. Но вот Аур уже переместился с её плеча на переднюю часть седла, закрыл глаза и довольно нахохлился, а Верея, поглаживая его пёрышки, ласково шепнула, - Отдыхай, милый.
Она ещё несколько секунд продолжала гладить птицу, ласково улыбаясь, мечтая о чём-то приятном и совершенно неземном... Но ощутив на себе внимательный взгляд, Астери отвлеклась от задумчивого созерцания узоров на спине Аура и, подняв голову, встретилась глазами с герцогом. Улыбнувшись ему, она объявила, - Надеюсь, что здесь ты действительно ещё не успел обзавестись врагами... - ведьма ненадолго задумалась, прикрыв глаза, - Ммм... Помнишь тот странный хлопок перед самым появлением пчёл?.. Это ведь было похоже на какое-то устройство... Некоторые ловушки для зверей звучат именно так же, когда срабатывают... Вот только я сильно сомневаюсь, что какой-то охотник решил поймать несчастное животное, уморив его пчёлами, - Верея сердито хмыкнула, поджав губы, - Что ты успел надумать по этому поводу? И вообще, как ты считаешь, стоит ли нам и дальше ломать голову над этим происшествием?

+1


Вы здесь » Горное Королевство » Сюжет «И будет битва!» » [29.09.540] Пойди туда, не знаю куда